起業家精神あふれる大学生

起業のきっかけとなった瞬間を、Mikayla は昨日の出来事のように思い出せます。ケンタッキー大学での講義中にパソコンを開いていた際、Pinterest で衝撃的なものを見つけたのです。それは、店舗を持たず洋服を販売する移動式ショップのピンでした。洋服のラックがたくさん積まれたトラック内で、顧客が買い物をできるというアイデアです。

まさに人生を一変させるような瞬間で、靄が晴れて視界が広がったような感覚を味わいました。あのようなショップをいますぐ立ち上げないといけないと悟ったのです。まだ弱冠 20 歳の大学生でしたが、年齢は大きな問題ではありませんでした。

「いますぐ行動を起こしたかったのです」と Mikayla は当時を振り返ります。

ラップトップで閲覧中の Mikayla

移動する夢のかたち

両親がともに起業家であるため、昔から起業願望があった Mikayla。地元であるウェストバージニア州チャールストンのどこかで従来型の洋服屋を運営したいと思っていました。

しかし、Pinterest で移動式ブティックのアイデアを発見した瞬間、これしかないとひらめいたのです。

「これが本当にやりたかったことで、ウェストバージニアでも需要があると判断したので、このアイデアを実現させようと思いました」と Mikayla は言います。そして会社名を Ooh-La-Lucy と名づけました。

Mikayla
米国・ウェストバージニア州在住のスモールビジネス経営者
「Pinterest だけを用いてロジスティックスやビジネス、社内外のあらゆるアイデアを得ています。ビジネスプランを書き上げたり、マーケティング戦略を練ったり、ソーシャルメディアの運用方法を調べたり。Pinterest のおかげで無事に Ooh-La-Lucy を立ち上げることができました」
68 %
Pinterest によってインスピレーションがさらに刺激されると回答したユーザー
98 %
Pinterest で見つけた目新しいアイデアを実践しているユーザーの割合
計画を実行に移す

両親に計画を伝えた後、Mikayla は長年ベビーシッターの仕事で貯めたお金でトラックを購入。内装のリフォームは父親が手伝ってくれました。次に行ったのが、商品の買い付けとビジネスプランの策定です。そしてすべての過程において、サポートとインスピレーションの面で Mikayla が頼ったのが Pinterest です。

「増築のアイデアから、技術面のアイデア、物事の進め方に至るまで、一つひとつのアイデアすべてを Pinterest から学びました」と語る Mikayla。

73 %
ファッションやビューティ製品の購入を楽しむ Pinterest ユーザーの割合(非ユーザーの場合は 53%)
91 %
Pinterest から買うべきファッションアイテムや流行のスタイルに関するアイデアを得ていると回答したユーザーの割合
急成長するビジネス

“派手すぎず、気分が上がる洋服” を取り扱う Ooh-La-Lucy がオープンしたのは去年の 6 月。すべての新米経営者と同じように、Mikayla も最初は不安を抱えていました。しかし幸運なことに、そのような不安はすぐに吹き飛ぶことになります。

「出だしから大好評でした」と Mikayla は言います。最初の月の売上は、なんと予算の 2 倍でした。

数か月後、Mikayla はチャールストンのダウンタウンにあるお店の店先で "賃貸募集" の看板を見つけます。そして「あそこが私のショップになる」と母親に話したそうです。それからなんと Mikayla は実際に行動に移し、17 日後には Ooh-la-Lucy の実店舗をオープンさせてしまったのです。

あの日の授業中での出来事がきっかけで始まった多忙な日々に、目まいがすることもあるという Mikayla。「最初は大学を卒業したらどこかに就職して、より一般的なキャリアを築こうと思っていました。でもあのピンがきっかけで始めたビジネスが軌道に乗って、いまでは自分のライフスタイルや自分自身を支える存在にまでなりました。Ooh-la-Lucy は、これからも成長していきます」と Mikayla は語ってくれました。

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